La magia de las setas

Existe una fuente de alimentos y nutrientes que está experimentando un auge sin parangón: las setas. Son deliciosas, únicas, saludables y, muchas veces, bastante extrañas. Nos asomamos al fascinante mundo de nuestros amigos los hongos.
By Ben Raworth
27/07/2023

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Los científicos están estudiando el cordyceps militaris por su capacidad para reducirla fatiga, aumentar la energía y mejorar el rendimiento deportivo. Gracias a su elevada concentración de betaglucanos, también puede ayudar a reforzar el sistema inmunitario, y se dice que mejorala libido.

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La melena de león es una seta con una dilatada historia de usos medicinales y culinarios en Asia y Europa. El uso de setas medicinales se remonta al año 450 a.C., cuando el médico griego Hipócrates descubrió las propiedades antinflamatorias de los hongos y su papel en la cauterización de heridas.

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La melena de león se utiliza actualmente para tratar diversas dolencias, como la ansiedad, el 5 Alzheimer, la depresión, el colesterol alto y elParkinson. Este seta milagrosa calma, equilibra, relaja y favorece el sueño.

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En el pasado, los científicos consideraban que los hongos eran plantas, pero actualmente sabemos que esto no es así. Ahora se ha descubierto que los hongos tienen más en común con los animales, incluidos los humanos, que con las plantas.

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A diferencia de las plantas, que producen su alimento mediante la fotosíntesis, los hongos absorben los nutrientes de la materia orgánica. Al igual que los animales, los hongos tienen una sustancia fibrosa llamada quitina en sus paredes celulares de la que las plantas carecen. Al igual que nosotros, los hongos necesitan comida, agua y oxígeno para sobrevivir.

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Los hongos son los organismos vivos más grandes de la Tierra. El micelio fúngico puede crecer y expandirse kilómetros bajo tierra en busca de alimento. El organismo vivo más grande del mundo ahora mismo es un hongo de la miel (Armillaria ostoyae) que se encuentra en Oregón, Estados Unidos. Mide 5,6 km de ancho y ocupa una superficie de 965 hectáreas. Se cree que tiene al menos 2.400 años.

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Los hongos micorrícicos mantienen una relación simbiótica con los árboles y plantas que los albergan, ya que interactúan con las raíces de la planta y le aportan nutrientes, obteniendo a cambio azúcares simples. No obstante, la red micelial de los hongos también facilita el intercambio de nutrientes e información entre plantas y árboles de distintas especies.

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En 1997, la profesora Suzanne Simard se dio cuenta de que los árboles se comunicaban entre sí mediante redes micorrícicas e inventó el término Wood Wide Web. Gracias a las vastas redes de micelio, los árboles pueden compartir nutrientes y advertirse mutuamente de sequías, plagas y enfermedades.

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